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El hombro y su anatomía

dolor-hombroLo que conocemos comúnmente como ‘el hombro’ es en realidad un conjunto de varias articulaciones que se combinan con tendones y músculos para permitir un amplio rango de movimiento en el brazo: desde rascarse la cabeza o espalda hasta hacer el perfecto lanzamiento de pértiga.

Pero esta movilidad no es gratuita. Puede generar problemas en aumento como inestabilidad o compresión del tejido blando o las estructuras óseas en su hombro, y ello producir dolor. La persona puede sentir dolor sólo cuando mueve el hombro o de manera constante; temporal o continúo. Y puede requerir de tratamiento médico.

Anatomía

El hombro está compuesto de tres huesos: el hueso del brazo (húmero), el hueso ancho y casi plano del hombro (omóplato o escápula) y el hueso del cuello (clavícula).

La cabeza del hueso del brazo calza en una cavidad redondeada del omóplato: cavidad glenoidea. Gracias a una combinación de músculos y tendones se mantiene el hueso del brazo centrado en la cavidad del hombro. Estos tejidos se llaman el manguito rotador. Cubren la cabeza del hueso de su brazo y la unen al omóplato en el hombro.

Causas del dolor de hombro

La mayoría de los dolores de hombro se clasifican en cuatro causas:

  • Inflamación del tendón (bursitis o tendinitis) o desgarro del tendón
  • Inestabilidad
  • Osteoartritis
  • Fractura (hueso roto)

Otras causas mucho menos comunes del dolor de hombro son tumores, infección y problemas relacionados a los nervios.

Bursitis subacromial

Las bolsas (bursa) son sacos pequeños llenos de líquido ubicados en las articulaciones de todo el cuerpo, incluyendo el hombro. Actúan como almohadillas entre los huesos y los tejidos blandos superpuestos, y ayudan a reducir la fricción entre los músculos que se deslizan y el hueso.

A veces el uso excesivo del hombro lleva a inflamación e hinchazón de la bolsa entre el manguito rotador y parte del omóplato, hueso conocido como el acromion. Ello puede derivar en bursitis subacromial. La bursitis a menudo ocurre en asociación con una tendinitis del manguito rotador. Los  tejidos presentes en el hombro pueden inflamarse y doler y ello dificultad muchas acciones cotidianas como vestirse, ponerse una chaqueta o peinarse.

Tendinitis
Un tendón es un cordón que conecta el músculo al hueso. La mayoría de las tendinitis son resultado de un desgaste del tendón que ocurre lentamente con el paso del tiempo.

Generalmente, la tendinitis es de uno de dos tipos:

  • Aguda. Hacer muchos lanzamientos de pelota u otras actividades por encima de la cabeza, en el trabajo o los deportes, pueden llevar a tendinitis aguda.
  • Crónica. Las enfermedades degenerativas, como la osteoartritis o el uso y desgaste repetitivo debido a la edad, pueden llevar a una tendinitis crónica.

Los tendones más comúnmente afectados en el hombre son los cuatro tendones del manguito rotador y uno de los tendones del bíceps. El manguito rotador está compuesto de cuatro músculos pequeños y sus tendones que cubren la cabeza del hueso de su brazo y lo mantienen en la cavidad del hombro. Su manguito rotador ayuda a proveer movimiento y estabilidad del hombro.

Desgarros de tendones
La partición y el desgarro de los tendones pueden ser el resultado de lesiones agudas o cambios degenerativos en los tendones debido al envejecimiento, uso excesivo prolongado, uso y desgaste continuo, o una lesión repentina. Estos desgarros pueden ser parciales o podrían partir completamente al tendón en dos pedazos. En la mayoría de los desgarros completos, hay un arrancamiento del tendón de su unión con el hueso. Las lesiones del manguito rotador y el tendón del bíceps están entre las más comunes de estas lesiones.

Compresión
La compresión del cuello ocurre cuando la parte superior del omóplato (el acromion) pone presión en los tejidos blandos subyacentes, cuando usted levanta el brazo alejándolo de su cuerpo. A medida que el brazo se levanta, el acromion frota, o “comprime” los tendones del manguito rotador y la bolsa. Esto puede llevar a bursitis y tendinitis, causando dolor y limitando el movimiento. Con el paso del tiempo, la compresión severa puede llevar incluso a un desgarro del manguito rotador.

Inestabilidad
Ocurre inestabilidad del hombro cuando la cabeza del hueso del brazo es forzada a salirse de la cavidad del hombro. Esto puede ocurrir como resultado de una lesión imprevista o por uso excesivo.

Las dislocaciones del hombro pueden ser parciales, cuando la parte esferoidal del brazo solo se sale parcialmente de la cavidad. Esto se llama una subluxación. Una dislocación completa significa que la parte esferoidal se sale totalmente de la cavidad.

Una vez que los ligamentos, tendones y músculos en torno al hombro quedan flojos o desgarrados, pueden ocurrir dislocaciones repetidamente. Las dislocaciones recurrentes, que pueden ser parciales o completas, causan dolor e inestabilidad cuando usted eleva su brazo o lo mueve alejándolo de su cuerpo. Episodios repetidos de subluxaciones o dislocaciones llevan a un riesgo incrementado de desarrollar osteoartritis en la articulación.

Osteoartritis
El dolor de hombro también puede ser el resultado de osteoartritis. Hay muchos tipos de osteoartritis. El tipo más común de osteoartritis en el hombro también se conoce como osteoartritis por “uso y desgaste”. Es típico que los síntomas, como inflamación, dolor y rigidez, comiencen en la mediana edad. La osteoartritis se desarrolla lentamente y el dolor que produce empeora con el tiempo.

La osteoartritis podría estar relacionada a lesiones deportivas, lesiones laborales y al uso y desgaste crónico. Otros tipos de osteoartritis pueden estar relacionadas a desgarros del manguito rotador, infección o a una inflamación del revestimiento de la articulación.

A menudo las personas evitarán los movimientos del hombro en un intento de reducir el dolor producido por osteoartritis. Esto a veces lleva a una tensión o un agarrotamiento de las partes blandas de la articulación, con el resultado de una restricción dolorosa del movimiento.

Fractura
Las fracturas son huesos rotos. Las fracturas de hombro comúnmente involucran a la clavícula (hueso del cuello), el húmero (hueso del brazo) y el omóplato (hueso plano del hombro o escápula).

Las fracturas de hombro en pacientes mayores a menudo son el resultado de una caída de la altura de la persona (de pie). En pacientes más jóvenes, las fracturas de hombro a menudo son causadas por una lesión de alta energía, como un accidente de vehículo motorizado o por lesiones en deportes de contacto.

Las fracturas a menudo causan dolor severo, inflamación y magullones en torno al hombro.

La lumbalgía: sus causas y síntomas

Lumbalgia ValenciaLa lumbalgia no es igual en todas las personas. Su dolor puede ir apareciendo poco a poco, de forma progresiva o de repetente; además puede ser intermitente o constante. Aunque en la mayoría de las ocasiones desaparece a las pocas semanas.

Las causas de la lumbalgía.

Existen distintas causas que producen la lumbalgia. Algunas veces ocurre tras un movimiento brusco como puede ser levantar algo de peso o hacer un movimiento También puede ser debido al envejecimiento de las personas.

Al envejecer, también lo hace nuestra columna. Estos cambios pueden comenzar a los 30 años — o antes— y pueden hacernos propensos a lumbalgia, especialmente si hacemos mucha actividad física.

El dolor de espalda que se produce puede ser intenso o punzante. Puede ser un dolor sordo, fijo o sentirse como un espasmo muscular. El tipo de dolor dependerá de la causa de la lumbalgia.

Muchas personas encuentran que al reclinarse o recostarse mejora la lumbalgia.

Las personas que sufren de lumbalgía pueden experimentar alguno de los siguientes síntomas:

  • La lumbalgia es mayor al inclinarse hacia delante o al levantar un objeto.
  • Si la persona permanece mucho tiempo sentado puede agravar el dolor.
  • Estar de pie o caminar también puede agravar el dolor.
  • El dolor de espalda va y viene. Por lo general sigue un curso de subidas y bajadas con días buenos y malos.
  • El dolor puede extenderse de la espalda a la nalga o parte exterior de la cadera, sin extenderse hacia la pierna.
  • La ciática es común con un disco herniado. Esto incluye dolor en la nalga y pierna y hasta entumecimiento, cosquilleo, o debilidad que continúa hacia el pie. Es posible padecer de ciática sin tener dolor de espalda.
  • Sin importar su edad o sus síntomas, si el dolor de espalda no mejora en unas pocas semanas, o si está acompañado por fiebre, escalofríos o pérdida de peso imprevista, es aconsejable acudir al médico.

Túnel carpiano: ¿Qué es y cuales son los síntomas?

tunel-carpianoPuede ser que a cierta edad, sobre todo las mujeres, comiencen a sentir que se les”duermen” las manos, que noten un cosquilleo molesto. Ello puede deberse a lo que en traumatología se conoce como el síndrome del túnel carpiano.

Se trata de un adormecimiento y dolor de las manos. A veces se cree que su causa se debe con movimientos repetitivos de las manos, como teclear, el síndrome del túnel carpiano puede ser causado por muchas otras cosas.

Ante la pregunta de si hay diferencia entre hombres o mujeres, comentar que sí suele producirse con mayor frecuencia en mujeres.

Se produce cuando existe una inflamación en  los tejidos que rodean a los tendones flexores en la muñeca, conocidos como membrana sinovial,  y hacen presión en el nervio mediano. Estos tejidos se llaman membrana sinovial. La membrana sinovial lubrica los tendones y facilita el movimiento de los dedos.

Esta inflamación reduce el espacio del túnel carpiano y, con el paso del tiempo, comprime al nervio, provocando ese “adormecimiento” de las muñecas.

Las causas que pueden provocar el síndrome del túnel carpiano pueden ser diversas:
  • Por herencia genética. Algunas personas tienen más pequeño los túneles carpianos y esto puede repetirse en los miembros de las familias.
  • Los distintos usos que le demos a las manos, por ejemplo, por causas laborales.
  • Debido a cambios hormonales relacionados con el embarazo.
  • Al hacernos mayores.
  • La diabetes, artritis reumatoide y desequilibrio de la glándula tiroides pueden jugar un papel.

Doctor Rafael Llombar Ais